Paris, Part 4: The End

Finally, the last post about Paris! Click for parts 1, 2, and 3.

After coming back from Versailles, we made our way to the Catacombs. I remembered coming here with my family when I was a lot younger, and it certainly left quite an impression. That being said, it made it let less of an impression the second time. It was still dark, damp, sad, and creepy, but not as creepy as I remembered it being, which isn’t too surprising since I’m quite a bit older.

For those of you who don’t know, the catacombs in Paris are a network of underground passageways and caves, many left over from mining that went on under the city a few hundred years ago. When Paris’s cemeteries began to overflow, the city started moving bodies into the old tunnels. Most of the bodies were moved between 1786 and 1788, though some were added later. The bones of more than 6 million people are located in a small section of the tunnels that are open to the public. There are so many bones that they are stacked to form walls and patterns. All of this makes it understandably disturbing.

After a long day of exploring Versailles (see previous post) and then the catacombs, we were unsurprisingly exhausted, so we went back to the apartment.

The next morning, after grabbing some pastries from the bakery just down the street from out apartment again (I would get so fat if I lived that close to a bakery), we walked to back to Notre Dame.


This time, we actually went inside. It was gorgeous. I’m a fan off Gothic cathedrals, and this is probably the most iconic one there is, so it was cool to finally see the inside.

We then went hopped on the metro to Montmarte (a hill/area in Paris) to visit Sacre Cour, another cathedral. It’s not as cool as Notre Dame, in my opinion, but the views of Paris from the hill it sits on are spectacular (the only thing you can’t see is the Eiffel Tower, but you probably could if you climbed the dome of the church. We were way too tired.)

We then made our way back toward where we were staying, deciding to stop at the Pantheon with the time we had left.

The Pantheon in Paris was once a church, but now it’s more of a place to honor historically famous and important French people. The crypt under the building is huge and houses the tombs of several well known people, from philosophers to writers to scientists (hover over or click on the pictures to read the captions).

After the Pantheon, we headed back to our apartment one last time to pack up our belongings and head to the airport. Our long weekend in Paris had come to a close. (And finally, months after I visited Paris, I’ve finished all the posts about it.)




Paris, Part 3: Versailles

*Parts 1 and 2 can be found here and here, respectively.

Most of my third day in Paris wasn’t really spent in Paris. We got up super early to catch a train to Versailles so that we could hopefully beat the rush of other tourists a bit later in the morning.

We walked to the train station, which was practically deserted that early in the morning on a Sunday. We then struggled for a good 15-20 minutes to buy tickets from the machines. Another pair of tourists came along and we eventually figured out that we were in the wrong part of the station (it’s huge!) and managed to buy tickets and hop on a train about 5 minutes before it arrived.

The train ride to Versailles was pretty peaceful. The train had two levels, and we sat on the upper one, hoping to have some better views. Versailles isn’t a long way from Paris, but we still struggled to stay awake on the train (well, I did anyway).

Versailles is huge. The palace itself is pretty large, but the grounds are ridiculous. Even more ridiculous is the decoration of many of the rooms. We kept joking about how we would incorporate the Versailles look into our future homes and what we would change if we lived there. We saw bedrooms and antechambers and ballrooms and dining rooms and all kinds of rooms that seemed like they hardly had a purpose.

One of the things I really did like about the palace was the walls in many of the rooms. A lot of the rooms, especially bedrooms or sitting rooms, had fabric wallpaper in beautiful colors and patterns, like the red walls in the photo above. The chandeliers in many of the rooms were also quite impressive, but I really liked all the old-fashioned upholstered chairs. I also liked some of the more simple rooms in the palace, such as the small library/study or the hallway in the pictures below.

As I mentioned before, the palace of Versailles is big, but the grounds are bigger. Acres of land surround the palace and other buildings. The grounds are used as a park nowadays, and even though it was a bit cold while we were there, there were plenty of people around and even a rowing competition taking place.

Aside from the main palace, the grounds of Versailles also contain the Grand Trianon and the Petit Trianon, as well as Marie Antoinette’s Hamlet. None of these buildings are as big or as lavishly decorated, which I actually preferred quite a bit.

The Grand Trianon was a separate residence tucked further back on the acres of land. It was used mainly as a residence for various royal relatives. It’s also more tastefully decorated, in my opinion.

The Petit Trianon (photos below) was Marie Antoinette’s escape from the main palace. Gifted the chateau by her husband King Louis XV (who originally had it built for a mistress), she decorated many of the rooms in a surprisingly simpler style than what I was expecting. The style is more neoclassical than rococo, reflecting the change in decorating style from the time of Louis XIV (the king who made Versailles so crazy) to the next generation.

We then made our way even deeper into the grounds to Marie Antoinette’s Hamlet, a collection of cottages and other thatched-roof buildings surrounding a large pond and located near a farm. This was probably the coolest/most unexpected part of Versailles. It honestly felt like we were in the countryside somewhere. Unfortunately, the main cottage was being restored and was covered in scaffolding, but we got the idea from the smaller buildings around it.

The farm area was pretty cute, with lots of sheep and goats, as well as two bright white peacocks (presumably albino ones? Is that a thing?).

This part of Versailles was extremely different from the Palace and other residences. It was calm and quite, with far fewer people around. I can see why Marie Antoinette had this area built. We slowly wandered our way back around 3, with the goal of making it to the Catacombs back in the city.

For the rest of my trip to Paris, be on the lookout for a post in the next few days.





Memoria Cultural 10: Córdoba

Fui a Córdoba con mis padres y mi hermano mayor durante un fin de semana. Yo estaba muy emocionada viajar con mi familia y ver la famosa Mezquita-Catedral. El casco antiguo de la ciudad es rodeado en parte por un muro. Fue la primera cosa de la ciudad viejo que vimos.

Cuando entramos en la ciudad viejo, estábamos en el barrio judío. Como el barrio judío en Toledo, había azulejo en la calle que marcaron el barrio. Es interesante que ambas ciudades tienen barrios judíos con sinagogas antiguas (y partes de muros antiguos). Tienen otras cosas en común que voy a describir en los párrafos siguientes.


La cosa más famosa y más interesante de Córdoba es la Mezquita-Catedral. Como muchos edificios religiosos en España, también tiene raíces con los visigodos. Cuando vinieron los musulmanes a España, ellos construyeron una mezquita enorme en el mismo lugar. Esta mezquita fue aumentada unas veces y ahora ocupa mucho espacio. Después de la reconquista, la mezquita se convirtió en una iglesia católica, pero en contraste con otras ciudades (como Valencia y Toledo), no destruyeron la mezquita original. La dejaron y construyeron una catedral directamente en el centro de la mezquita. Todos los arcos con las rayas de rojo y blanco están en el parte original de la mezquita. La catedral en el centro es del estilo neogótico y baroco y contraste mucho con el resto del edificio. Nunca en mi vida he visto algo tan extraño como la contradicción de las dos partes de la Mezquita-Catedral. En otras partes del edificio, hay detalles musulmanes tradicionales, como los diseños geométricos en el techo y los arcos.

El polémico de la Mezquita-Catedral hoy en día es que es solo una iglesia católica. Musulmanes no pueden orar y practicar su religión dentro del edificio, aunque era una mezquita muy importante en el mundo musulmana durante la ocupación musulmana de España. Hay muchas personas que quieren que la Mezquita-Catedral sea un centro religioso de las dos religiones, pero la Iglesia Católica no lo ha permitido. Es interesante que todavía hay un conflicto entre estos dos grupos.

Córdoba, como Toledo, también tiene un alcázar que visité con mi familia. Se llama el Alcázar de los Reyes Cristianos. Como el alcázar en Toledo, tiene raíces visigodas. Cuando vinieron los musulmanes, ellos construyeron un alcázar que también sirvió como palacio. Tiene jardines típicos musulmanes con fuentes y formas geométricas, y también se construyeron baños cerca del edificio. Después de la Reconquista, los Reyes Católicos Isabel y Fernando usaron el edificio (que fue destruido y reconstruido) como su residencia.

No tengo fotos, pero también fuimos a un museo de los judíos sefardís. El museo habló de la Inquisición Española y también tenía algunos artefactos antiguos de los judíos.

En mi opinión, es muy interesante que hay otra ciudad como Toledo que tiene casi la misma historia en términos de las culturas importantes. Los dos tenían influencia de los visigodos, los musulmanes, y los judíos, y los cristianos. Si he aprendido una cosa importante de España, es que tiene una mezcla de culturas que formaron su pasado. Desde ruinas romanas hasta catedrales construidos en los mismos lugares como mezquitas, España es un país de raíces muy interesantes y complejas.

Memoria Cultural 9: Toledo

Fuimos a Toledo cuando estuvimos en Mardid. Cuando llegamos en Toledo, sentíamos que estábamos en otro siglo. Las vistas eran impresionantes y bellas, la arquitectura histórica y vieja. Me parecía obvio que esta ciudad era una fortaleza militar en el pasado. Tiene un rio que la rodea y es básicamente una montaña pequeña con edificios en su cumbre y todavía tiene partes del muro que originalmente protegía la ciudad. También se puede ver el alcázar (hoy en día, es un museo militar) muy bien desde cualquier lugar afuera de la ciudad.

Para llegar al centro de la ciudad, es necesario subir muchas escaleras. Hay unas escaleras mecánicas, pero no nos dimos cuenta hasta que ya habíamos subido las escaleras normales.

El centro de la ciudad tiene muchas calles muy estrechas que también tienen curvas. Esto es bueno para proteger una ciudad de un ejército invasor. El alcázar domina parte de una plaza cerca del centro. La palabra alcázar es obviamente una palabra de influencia árabe (empieza con “al”). Alcázares fueron construidos por los moros en muchas ciudades durante su reinado en España. Cuando salieron (fueron expulsados) los moros, los cristianos también construyeron fortalezas que se llamaban “alcázares.” El alcázar actual en Toledo fue construido por Carlos V en el siglo XVI, pero tiene raíces de los romanos y musulmanes también.

Toledo también tiene una reputación para la creación de espadas. Se dice que las espadas en las películas de Lord of the Rings fueron hechos en Toledo. Todavía se puede comprar espadas y cuchillas especiales en muchas tiendas en la ciudad.

Toledo tiene un barrio judío, marcado por pequeños azulejos en las calles. Hoy en día, no hay una presencia de judíos en Toledo a causa de la Inquisición Española cuando fueron expulsados o matados los judíos sefardís en muchas ciudades de España. Todavía existe la sinagoga, pero ahora es controlado y mantenido por la iglesia católica (por supuesto). La arquitectura de la sinagoga es un poco parecida a la arquitectura de los musulmanes.

También visitamos un monasterio católico que está cerca de/en el barrio judío. Tiene arquitectura gótica, pero hay algunos detalles del estilo de los musulmanes. El techo en unos lugares, por ejemplo, es de madera con tallas geométricas, algo común en la arquitectura musulmana. Aunque es un edificio completamente cristiano, todavía tiene la influencia de una cultura diferente.

La ultima cosa que visitamos era el Catedral de Toledo. Como el Catedral de Valencia, ocupa el lugar de una mezquita que se construyó durante la época de los musulmanes en España. Es mucho más grande que la catedral en Valencia, y tiene muchas capillas y cuartos al lado de las naves centrales. También tiene la influencia musulmana en la arquitectura en el techo de unas de las capillas, que tiene tallas de madera en formas geométricas. El catedral también tiene una colección de arte por el Greco, el pintor famoso que pintaba mucho en Toledo. Fue interesante ver sus obras en la ciudad en que fueran pintadas.

Antes de salir de Toledo, comimos mazapan, una comida tradicional de Toledo que era deliciosa. Tiene un sabor dulce pero no demasiado dulce, y una textura que no puedo describir.


Fue un dia muy largo con muchas actividades, y por eso estabamos felices relajarnos en el tren para regresar a Madrid.

Memoria Cultural 8: Las Fallas

Es muy difícil explicar Fallas a alguien si no las ha vivido. Es una fiesta total para una semana, pero empieza más temprano. Aunque es una fiesta, también es religiosa. Pero no era religiosa hace muchos años. Hay muchas contradicciones y cosas únicas.

Se celebran las Fallas en Valencia cada marzo. Las mascletás (fuegos artificiales de ruido) empiezan el primer día de marzo y continúan hasta el fin de Fallas. Los días más importantes de Fallas son el 15 hasta el 19 de marzo. Las fallas, los muñecos grandes que básicamente son esculturas inflamables, tiene que estar plantadas en las calles para el 15 de marzo (que se llama el día de la planta). Los castillos (fuegos artificiales) por las noches, las progresiones de falleras, las bandas, etc. ocurren durante estos 5 días. El ultimo día, el 19, quemaron todas las fallas. Se llama la crema (la quema en español).

Esta fiesta de fuego empezó hace muchos años. Originalmente, no tenía nada que ver con la religión. Personas quemaban sus cosas viejas en la primavera. Ahora, las Fallas tienen que ver con la religión un poco (hay una ofrenda a la Virgen, etc.) y queman esculturas grandes. Las Fallas principalmente son una fiesta grande con mucho alcohol, ruido y petardos, discotecas pos las calles, y muy pocas horas de descanso. También viene mucha gente a la ciudad para celebrar las Fallas y la población de la cuidad crece mucho durante la semana principal. No es la misma ciudad durante esa semana.

Mi padre vino a visitarme al principio del marzo. Había unas de las luces ya puestas en las calles y unos de los puestos de churros acabaron de aparecer. Fuimos a la Cuidad de Artes y Ciencias para ver la exposición de ninots para que mi padre entendiera mejor que es Fallas. Las fotos siguientes muestran unos ejemplos de los ninots (muñecos).

También fuimos a ver una mascletá en la Plaza de Ayuntamiento. Habia mucha gente, pero fue peor durante la semana principal de Fallas.

mascleta (dad)
La plaza antes de la mascleta. Tengo un video, pero no puedo ponerlo en mi blog 😦

Durante la semana de Fallas, yo estaba enferma. Por eso, no podía hacer todo lo que quería, pero todavía fue divertido. Fui a los castillos (los shows de fuegos artificiales) en el rio algunas veces. Pasó por mi barrio y por Ruzafa para ver los discomóviles (discotecas por las calles). Fui a ver unas de las Fallas en mi barrio y unos que ganaron premios con mi amiga y su intercambio. La falla más cerca de mi casa era mi favorito (la foto de la falla que parece como el dio greco Baco).

Fui a un show de luces y musica en Ruzafa con mi amiga, su intercambio, y unos amigos de su intercambio.

Las luces mas guays en Valencia estan en el barrio Ruzafa.

Fui a ver la ofrenda a la Virgen (las falleras ofrecen flores a la Virgen que se usan para construir la escultura) en la Plaza de la Virgen. Estaba lloviendo ese dia…


Y por supuesto, comí muchísimos churros y buñuelos con chocolate a todas las horas de la noche. Todavía estoy muy triste que no hay puestos en cada calle que venden buñuelos a las 3 de la mañana.

Mi cosa favorita de Fallas.

El ultimo día Fallas, fui a ver la quema de mi falla favorita. Era muy guay (me gustan los fuegos más que debo), pero también muy triste. Después de la crema, acaba la fiesta de las Fallas. También, estas grandes esculturas y obras de arte están destruidos completamente. Si vas a ver la crema de una falla, tienes que tener cuidado porque si estás demasiado cerca de la falla es un poco peligroso. Las cenizas de las Fallas pueden caer en su pelo.

Una foto de la ciudad durante la crema. Parece como el infierno… Es guay, pero tambien hay mucha ceniza y humo en el aire que me hizo toser (probalemente no es divertido si eres asmatico).

Mis amigos y yo siempre decimos que Fallas no puede existir en los Estados Unidos a causa de nuestras regulaciones de los fuegos artificiales y otras leyes. Por ejemplo, durante Fallas, los niños tiran petardos en las calles sin mucha supervisión. Los chicos y chicas mayores usan petardos más grandes. Por eso, hay que prestar atención en las calles durante Fallas.

Fallas es una cosa única de Valencia y su cultura y no puedo describir bien con palabras.

Memoria Cultural 7: Religión y el Catedral de Valencia

Yo he visitado la Catedral de Valencia tres veces. La primera vez, no entré porque estaba con el guía en el grupo del programa. El guía nos dijo muchas cosas interesantes de la Catedral y sus tres entradas. La entrada principal (la primera foto arriba) es en el estilo baroco y es más nuevo que el resto de la iglesia (aunque todavía a mí me parece viejo). Las otras entradas demuestran dos estilos diferentes: románico (con un poco de influencia musulmana con los detalles geométricos) y gótico. La segunda vez, fui con dos amigas del programa y escuchamos la audioguía. La tercera vez, fui con la clase de cultura y civilización.

La catedral tiene raíces en el siglo VI con los visigodos, pero muy pocas partes permanecen de esta época. En el siglo VIII, cuando vinieron los musulmanes de África a mucho de España, se construyó una mezquita en el mismo lugar. La mezquita ocupa este espacio hasta la Reconquista por Jaime I en 1238. La construcción de la catedral como existe hoy en día empezó unos años después. Esta historia nos enseña mucho de la historia de España. España tiene la influencia de muchas culturas diferentes que todavía se puede ver.

Dentro del catedral, hay muchas obras de arte. También hay muchas capillas dedicadas a santos que también contienen los restos de personas religiosas quien están enterradas en la catedral.

En una capilla más grande, hay (supuestamente) el Santo Grial (la foto a la derecha debajo de este párrafo). Dicen que la copa es del primer siglo y que su base es más nuevo. No sé si es verdaderamente el Santo Grial, pero sí es una taza muy vieja. Otra cosa interesante en el catedral es la reliquia del San Vicente, el santo patrono de Valencia. En una caja de metal y cristal, se puede ver su brazo entero. Es muy interesante pero también muy extraño.

Cuando fui a la catedral con mis amigas, subimos la torre que se llama el Miguelete. Desde la altura de la torre, hay muy buenas vistas y se puede ver toda la ciudad de Valencia. Pasábamos mucho tiempo en la torre, hasta que soñaron la campana que nos dio un infarto.

Obviamente, la religión tenía un papel muy importante en España. Cada ciudad grande como Valencia y Barcelona, y ciudades más pequeñas como Toledo y Córdoba, tiene un catedral y muchas (muchísimas) iglesias católicas. Pero la religión hoy en día no es tan grande e importante como en el pasado. El ultra-catolicismo de Franco durante la dictadura ha desaparecido. Mi familia anfitriona nunca va a la iglesia, aparte de la abuela quien va cada domingo. Esto muestra bien la brecha generacional con respeto a la religión. Aunque muchas personas en España dicen que son católicas, muchas no van a la iglesia o practican la religión.

Memoria Cultural 6: Idiomas y comunidades

*Los párrafos siguientes originalmente son de mi blog en inglés. Los he cambiado un poco y los he traducido al español.

España es un país dividido en 17 comunidades autónomas, las cuales son divididas en provincias. Por ejemplo, la ciudad de Valencia se sitúa en la Comunidad Valenciana, específicamente en la provincia de Valencia. Las comunidades autónomas funcionan en cierto modo como los estados en los Estados Unidos, pero tienen más autonomía (como entiendo yo).


Ahora, los idiomas en España: obviamente, español es uno de los idiomas. Es el idioma común que une todo el país. También se llama castellano, haciendo referencia a la región de España de donde viene, pero ese nombre se vuelve menos popular (especialmente porque se llama español en cada otro país que habla el idioma).

En Barcelona (y la comunidad entera de Cataluña), catalán es un idioma oficial además de español. Catalán es muy parecido a español, pero es cierto que no es el mismo idioma. (Si no supiera que los dos significan lo mismo y no tuviera ningún contexto, no pensarías que carrer (catalán) y calle (español) son la misma palabra).

Cataluña no es la única comunidad española que tiene su propio idioma cooficial. En la Comunitat Valenciana, valenciano es también un idioma oficial. En Galicia, es gallego. Y en Euskadi (País Vasco) es euskara (vasco).

Para resumir, yo he descrito cuatro idiomas diferentes (si no incluimos español), ¿no? Pues, depende de con quien hablas.

La mayoría de los lingüísticos y un gran parte del resto de la gente están de acuerdos que catalán y valenciano son realmente el mismo idioma. Catalán (el nombre que se usa para describir el idioma entero) también se habla en las islas baleáricas (una comunidad autónoma en el mar mediterráneo), aunque su nombre puede variar dependiente en la isla. También se habla en unos otros lugares en la región norte oeste de la península ibérica. Sí, el idioma varia un poco de un lugar a otro, pero las diferencias son más dialectales.

Este mapa muestra todas la regiones donde se habla algun dialecto de catalan. 

Entonces, ¿porque hay diferentes nombres para el mismo idioma? Principalmente para razones culturales o políticos. Si hablas con alguien de Cataluña y dices que catalán es igual a valenciano y probablemente a esta persona no va a gustar su opinión. Una lección breve en políticas españolas: Cataluña quiere separarse de España y ser su propio país, lo cual es básicamente ilegal según la constitución española (como es ilegal para un estado en los Estados Unidos separarse del país). El nacionalismo de los ciudadanos de Cataluña es fuerte y se usa catalán mucho en la comunidad, tanto oficialmente (en el gobierno) como extraoficialmente (entre amigos/familia/etc.). Un gran parte de la gente en Cataluña se siente más alineado con su comunidad autónoma que con el país español en conjunto.

Para comparar, en Valencia, no se usa valenciano tanto como se usa catalán en Barcelona. Si estás andando en la calle, es más probable oír español que valenciano (pues, cuando yo estaba allí, esto era el caso). Nombre oficiales y señales pueden ser valencianos (como el señal en una de las fotos debajo de este párrafo), pero muchas personas dicen estas cosas en español. Los niños aprenden valenciano en colegio como los niños en Cataluña aprenden catalán (y vasco en País Vasco, y gallego en Galicia). Durante Fallas, hay muchas más cosas que están en valenciano, como las descripciones de los ninots, pero es la única vez en que yo sentí que el valenciano estaba más presente que el español. Entonces, la mayoría de la gente puede hablar valenciano, pero no se usa tanto en situaciones cotidianas.

Esto no es el caso en Barcelona. Es obvio (pues, me parece obvio) si pasas cualquier cantidad de tiempo en Barcelona que catalán es el idioma preferido. Si las señales solo usan un idioma, están en catalán (pero muchos están en catalán y español). Los sitios de web, aunque pueden existir versiones en español e inglés, a veces solo están al día en catalán y no en inglés ni español, como discubrimos cuando estabamos en Barcelona, tratando de mirar el horario de un show de luces. Pero todas las personas hablan español y yo no tenía problemas cuando estaba allí. Pero es muy interesante que este orgullo en su idioma y su cultura es tan obvio en Barcelona por el uso de catalán. No he viajado al norte de España para ver el País Vasco, pero de lo que he aprendido en mis clases, imagino que allí se usa euskara mucho más que el español también.

Memoria Cultural 5: La ropa y la moda

Yo soy una persona a quien le gusta la moda. Por eso, siempre presto atención a la ropa de la le gente cuando salgo de la casa- en España y en los Estados Unidos. A causa de esta observación, he notado unas cosas diferentes entre los dos países en términos de la moda. En España, la gente se viste menos casual que en los Estados Unidos. Por ejemplo, aquí es más común ver a chicas llevando puestas tacones en las calles. También me parece que las chicas se visten de faldas y vestidos más que las chicas en los Estados Unidos. Por supuesto, hay mucha variación entre la gente de un país, pero hablo de las tendencias generales.

Lo que hace esta diferencia (de menos o más casual) más obvio es como se visten los hombres españoles. En los Estados Unidos, lo normal para los hombres es una camiseta y vaqueros con zapatos de tenis. En España, esta ropa sería demasiado casual para un día normal. Los chicos tienen zapatos más finos y se visten con suéteres y camisas menos casuales. A veces llevan bufandas y bolsas, que no son comunes para los hombres en los Estados Unidos. Deseo que los chicos estadounidenses se vistan como los españoles, pero creo que esto no va a cambiar mucho.

Un anuncio por la tienda Mango, mostrando como se visten los hombres.

Otra cosa que he notado es la falta de colores vivos en la ropa. Creo que esto está de moda ahora en muchos países, pero es mucho más evidente aquí. La gente tiene ropa de colores más neutros o al menos más oscuros.

Hay una excepción a esta preferencia por colores más neutros y oscuros: los vestidos de las falleras. Yo sé que no son ropa normal, pero no puedo hablar de ropa y no hablar de estos vestidos tan bonitos. Hay mucha variación en los colores y patrones de la tela que se usa para hacer los vestidos, pero el estilo de los vestidos no varía mucho. Los vestidos como estos son muy tradicionales. Las falleras los llevan durante Fallas y para otras ocasiones festivas. Si fuera rica (porque los vestidos tan detallados y de tela buena pueden costar mucho) y si tuviera espacio en mi maleta, compraría un vestido de fallera (aunque no tengo ninguna razón para tener un vestido tan sofisticado.)

Otra cosa interesante es que las chicas siempre llevan medias con todas las cosas cortas (vestidos, faldas, pantalones cortos). En los Estados Unidos, las chicas usan las medias cuando hace frio o para ocasiones más formales, y no usan medias con pantalones cortos mucho. Para nosotros, es algo que hacen más las mujeres mayores. Pero en España, es completamente normal. Cuando yo tenía un vestido sin medias, sentí como si todas las personas me estaban mirando (más que normal, porque casi siempre siento esto). Algunas cosas más que son populares en España son el estilo de muchas capas de ropa y la popularidad de botas.

Un ejemplo de medias con pantalones cortos (y botas).

Me gustan mucho las tiendas de ropa en España, aunque a veces me parece muy cómico que hay como tres Zaras y Mangos y diez tiendas de El Corte Ingles. También es obvio que las marcas de Inditex (por ejemplo, Zara, Bershka, Pull & Bear, y Stradivarius) dominan el mundo de la moda aquí.

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Un mapa que muestra todas las tiendas de Zara en la ciudad. Obviamente, hay muchas. 

Una cosa que no entiendo es la presencia de tantas tiendas de zapatos. En cada ciudad grande española que visito, siempre hay muchísimas y por eso sé que no es solamente algo de Valencia. En Madrid y Barcelona también hay muchas tiendas de zapatos muy concentradas en un área de la ciudad. Quizás es relacionado con la popularidad de la moda en general, pero no lo sé con certeza.

En total, me gusta más la moda en España. En los Estados Unidos, siempre tengo ropa más formal que el resto de la gente, pero aquí es casi el opuesto. Siempre siento que mi ropa es demasiada casual comparado con los españoles.

Memoria Cultural 4: La comida

Quizás una de mis cosas favoritas de mi experiencia en España ha sido la comida. En general, soy una apasionada de todos los tipos de comida. Siempre estoy tratando de encontrar platos nuevos y cosas deliciosas que no he probado. Por eso, no tengo tanto miedo de probar comida nueva.

Una cosa que yo he notado de la comida española: se come mucho más aceite de oliva. Se usa para cocinar, para poner en pan o en bocadillos, como un arreglo de ensalada, etc. Nunca en mi vida había pensado que hay tantas maneras en que alguien puede usar el aceite en la comida. Para mí, no es una cosa mala. Es mucho más sano que la mantequilla y me gusta el sabor.

Otro ingrediente común es el jamón. Creo que como jamón (ibérico, serrano, u otro tipo) más que todas las otras carnes. El jamón como se come en España no existe en los Estados Unidos. No tenemos jamón curado en la misma manera, y por eso lo voy a echar de menos muchísimo.

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Una tienda de jamon en el Mercado Central.

Un ingrediente importante en Valencia es el arroz. Me madre anfitriona me enseño que se crece arroz muy cerca de Valencia en la Albufera. Se usa el arroz en muchos platos diferentes: en varios tipos de paella, en arroz al horno, en varios caldos, y en el arroz negro (lo cual he visto pero nunca lo he probado). Me sorprendió la presencia grande del arroz en la concina española. Otras cosas que se come más en España son el pan, los huevos, los tomates, y las lentejas y los garbanzos.

Me encantan las tapas en España. No hay algo muy parecido en los Estados Unidos. Se puede comer aperitivos en un restaurante, pero normalmente no es la comida en total. Las tapas más conocidas, las que he visto en cada restaurante que sirve tapas, son croquetas (especialmente de jamón) y patatas bravas. También he probado las albóndigas, varios quesos, aceitunas, pulpos, y muchas cosas más. Me gusta que comer tapas es algo social, que puedes hacer con amigos o familia, y que compartes las tapas diferentes.

En general me gusta que comer es algo social. Mi familia aquí siempre come junto (cuando posible). Me gusta el concepto de “sobremesa” y las discusiones que tenemos durante las comidas y después de comer.

Otra cosa diferente es la manera de comprar los ingredientes para la comida. Mi madre aquí va de compras mucho más que personas en los Estados Unidos, 4 o 5 veces a la semana. Y ella va a más que un lugar para comprar todo también. Ella va al mercado, a tiendas pequeños, etc., pero esto no es muy común en los Estados Unidos. Es más normal ir a un supermercado que tiene todo.

Hay unos platos típicos que a mí me gustan. Mi madre española ha cocinado estos platos algunas veces y siempre me dijo que son platos tradicionales. Tortilla española, arroz al horno, paella, gazpacho, y por supuesto, bocadillos son algunos de las comidas típicas que nunca voy a olvidar.

Hay muchas cosas que yo probé para la primera vez durante mis tres meses en España. No me acuerdo todos, pero yo sé que he probado morcilla, sobrasada, calamares, y varias salchichas. También comí buñuelos para la primera vez durante Fallas y probé horchata y fartons.


Hay muchas cosas que voy a echar de menos cuando regreso a los Estados Unidos. (Ya echo de menos buñuelos.) Por eso, mi plan es tratar de aprender cocinar algunos platos típicos.